Judi Mesman (hoogleraar Universiteit Leiden, winnaar Stevinpremie)

Judi Mesman (hoogleraar Universiteit Leiden, winnaar Stevinpremie)

Welke vooroordelen geven ouders hun kinderen mee? Welke stereotypen gaan er schuil achter de afbeeldingen in schoolboeken? Welke invloed hebben opvoeding en onderwijs op het wereldbeeld van kinderen?

Op die vragen zoekt Judi Mesman, hoogleraar Interdisciplinaire studie van maatschappelijke uitdagingen, een antwoord. Voor haar onderzoek naar opvoeding en diversiteit nam zij onlangs de prestigieuze Stevinpremie in ontvangt, de hoogste Nederlandse onderscheiding voor een wetenschapper die bijdraagt aan kennisbenutting voor de samenleving.

Mesman is geïnteresseerd in hoe opvoeding en onderwijs het wereldbeeld van kinderen beïnvloedt. “Er is nog te weinig aandacht voor hoe verschillend opvoeding van kinderen kan zijn, afhankelijk van de culturele context. Er zijn honderden manieren om het goed te doen, terwijl heel vaak het idee heerst dat het zo moet en niet anders. In een multiculturele samenleving kan dat beperkend zijn. Soms wordt op bepaalde manieren van opvoeden zelfs neergekeken terwijl dat helemaal niet slecht hoeft te zijn, alleen anders.”

Een dergelijk onderzoek leidt snel tot verhitte debatten, heeft ook Mesman ervaren. “Er zijn mensen die niets hebben met onderwerpen als gender, cultuur en vooroordelen. Vaak is het gebaseerd op misverstanden. De Stevinpremie is ook bestemd voor kennisbenutting zoals dat wordt genoemd, dus ik ga ook geld besteden aan samenwerking met maatschappelijk partners die direct aan de slag kunnen met mijn onderzoeksresultaten.”