De tand van Montaigne

De tand van Montaigne

Categorie LEZING
Tijd en locatie Faculty Club, Brasserie, 19.30 uur

De tand van Montaigne

‘Ik heb hier een tand, die zojuist pijnloos en zonder moeite uitgevallen is: dat was het natuurlijke einde van zijn bestaan. Dit deel van mijn zijn is al dood… Zo los ik langzaam op en ontglip mijzelf.’  Dit zijn de woorden van Michel de Montaigne, die zich in een sombere tijd van godsdienstoorlogen en pest terugtrok in zichzelf, en deed wat geen schrijver eerder gedaan had: hij beschreef zichzelf. Tenminste, dat probeerde hij. In zijn Essais (1580-1588) komt hij echter tot de conclusie dat zelfbeschrijving niet mogelijk is, omdat alles in beweging is en verandert, ook hijzelf. ‘Ik schilder niet het wezen. Ik beschrijf de overgang… van dag tot dag, van minuut tot minuut.’ (vertaling F. de Graaff). In deze lezing zullen we zien hoe Montaigne probeert het verglijden van de tijd vast te leggen in woorden.

Paul J. Smith is hoogleraar Franse letterkunde aan de Universiteit Leiden. Hij publiceert over Franse literatuur (Rabelais, Montaigne, La Fontaine), woord-beeld relaties en wetenschapsgeschiedenis van de vroegmoderne tijd.