De eeuwig glimlachende bloementuin

De eeuwig glimlachende bloementuin

Categorie LEZING
Tijd en locatie Hortus botanicus, Hoge kas, Tropisch Terras, 19.15 uur

De eeuwig glimlachende bloementuin

In de schatkamer van Naturalis ligt een eeuwenoud boek met gedroogde planten, met op de omslag een Latijnse tekst in gouden letters: ‘Hier voor jou een glimlachende tuin met eeuwig bloeiende bloemen.’ Dit Italiaanse herbarium is een van de oudst bewaard gebleven plantencollecties en was eeuwenlang in bezit van keizers, keurvorsten en koningen en zelfs als oorlogsbuit ontvreemd. Tot voor kort wist niemand wie deze schat gemaakt had, waarom, wat er precies inzat en vooral, voor wie zij was bedoeld. Wel was bekend dat ‘s wereld oudste exemplaren tomaat en Spaanse peper in het boek waren te vinden. Maar wie was de mysterieuze botanicus die halverwege de 16e eeuw een meesterstuk van kunst en wetenschap vervaardigde? Recentelijk ontrafelden een team van botanici, historici, papierdeskundigen en handschriftonderzoekers het geheim van dit unieke, 460 jaar oude meesterwerk van kunst en wetenschap.

Tinde van Andel (1967) is hoogleraar Etnobotanie in Wageningen en hoogleraar Geschiedenis van de Botanie en Tuinen in Leiden. Zij is in dienst van Naturalis en doet met haar multidisciplinaire team onderzoek naar historische plantencollecties in de schatkamers van Universiteiten en Musea.